La EPOC, una enfermedad pulmonar relacionada con el tabaquismo

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in MUNDO XANIT | Posted on 05-12-2013

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Aerosoles

Hoy queremos hablar sobre la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica), una enfermedad que lamentablemente sólo el 17% de la población española conoce. Desde Expertos en Salud queremos contribuir a su conocimiento y prevención.

La EPOC en España:

La prevalencia actual de la EPOC en España se encuentra en torno al 10% en la población de entre 40 a 80 años. Tiene mayor incidencia en hombres, llegando a un 14%, frente al 4% en mujeres. Pero la tendencia actual es el aumento de la enfermedad en mujeres debido a su incorporación al hábito tabáquico. Por otra parte, el envejecimiento de la población hace prever un aumento de EPOC en los últimos años.

Causas:

La causa principal de esta enfermedad es el tabaco, llegando a un 90% de los casos diagnosticados, aunque no es la única. Respirar determinados humos o algunos factores genéticos pueden favorecer o incluso causar la EPOC.

Los fumadores pasivos también corren ciertos riesgos. El humo que se inhala, siendo fumador pasivo, se produce por combustión sin pasar por el filtro, conteniendo un porcentaje más alto de sustancias perjudiciales. Algunos especialistas han concluido que la exposición al humo del tabaco en la infancia también predispone a mayor riesgo de EPOC en la edad adulta.

Síntomas de la enfermedad:

La tos suele ser el síntoma más inicial y el ahogo el más importante. Inicialmente el paciente puede no tener síntomas relacionados.  A medida que la enfermedad avanza, percibirá un aumento considerable de tos, mayor expectoración y más sensación de ahogo.

Con el paso del tiempo el ahogo o disnea se irán incrementando progresivamente hasta producir un empeoramiento en la calidad de vida del paciente. La disnea suele ser el síntoma que más afecta en la vida diaria del paciente.

Prevención de la EPOC:

Como señalábamos anteriormente, el tabaco es el principal factor etiológico de la EPOC, por tanto, si desaparece, disminuiremos las posibilidades de desarrollar la enfermedad. Dejando de fumar conseguimos disminuir la pérdida de capacidad pulmonar y permitiremos que los tratamientos sean más eficaces, conseguiremos disminuir los síntomas, el desarrollo de infecciones y el número de crisis.

El diagnóstico

  • Los médicos nos enfrentamos diariamente a esta enfermedad, y solemos hacerlo con pacientes en una fase avanzada lo que supone ciertas dificultades:La primera dificultad, es el desconocimiento de la enfermedad y sus graves consecuencias. Se estima que alrededor del 40% de las personas con posibles síntomas no ha consultado a su médico, por tanto, la enfermedad no está diagnosticada ni tratada a tiempo. Los síntomas como la tos suelen achacarse únicamente al hábito tabáquico y el paciente no consulta a su médico hasta que comienza a sentir disnea y ver disminuida su calidad de vida.
  • Otra dificultad es que en ocasiones no se sabe distinguir entre el Asma y la EPOC; pese a que la obstrucción flujo aéreo tiene un carácter irreversible en segunda.

El diagnóstico de la EPOC debe ser confirmado con diferentes pruebas médicas, entre las que destaca la espirometría forzada, una prueba que mide la capacidad funcional respiratoria con un espirómetro mediante inspiración y expiración forzada. Igualmente son necesarias otras pruebas para realizar el diagnóstico diferencial y descartar otras patologías, tales como test broncodilatador, radiografía de tórax o, en ocasiones, tac de tórax.

El tratamiento y control de la enfermedad:

La EPOC es una enfermedad que actualmente no es curable pero que puede prevenirse y tratarse eficazmente.

La primera medida y fundamental es la deshabituación tabáquica. El uso de fármacos, la rehabilitación pulmonar o la cirugía de reducción de volumen, también mejoran los síntomas y, por lo tanto, la calidad de vida del paciente.

Además existen medidas preventivas, como la vacunación, que han conseguido disminuir las exacerbaciones del paciente con EPOC.

La EPOC y otras enfermedades:

Se ha relacionado la EPOC con el aumento de enfermedades como la pulmonía o infecciones respiratorias, además de enfermedades cardiovasculares (mayor riesgo de angina e infarto) y con otras patologías sistémicas como osteoporosis, glaucoma o cataratas. En los estadios iniciales de la enfermedad, las principales causas de muerte son el cáncer broncogénico y otros problemas cardiovasculares.

Tres consejos para aquellos que sufren EPOC:

  1. Se recomienda evitar el tabaco y ambientes contaminados.
  2. Cuidar la alimentación e intentar hacer ejercicio regularmente, para mantenernos sanos.
  3. Y también es fundamental conocer adecuadamente la medicación y reconocer las exacerbaciones para un correcto control de la enfermedad.

Dra. Carmen Soria

Neumóloga del Hospital Vithas Xanit Internacional

Rompe con el tabaco

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in NEUMOLOGÍA | Posted on 31-05-2013

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Dejar de fumar reduce el riesgo de sufrir cáncer de pulmón hasta en un 90% después de quince años, previene enfermedades cardiovasculares, ayuda a mejorar el aspecto físico general…. Y sin embargo, ¿por qué cuesta tanto romper con el tabaco?

La nicotina actúa sobre el sistema dopaminérgico cerebral, que regula nuestras sensaciones de placer, y genera una necesidad constante en el fumador de suministrarse más dosis. Por esta razón, tan sólo el 3% de los pacientes que no acuden a un especialista, consiguen estar libres de humos tras cinco años.

En España se estima que 7 de cada 10 fumadores quieren dejar de fumar, pero la fuerza de voluntad es, en la mayoría de los casos, insuficiente. En la Unidad de Deshabituación tabáquica, nuestro equipo de expertos trabajan con un programa para dejar de fumar que lleva funcionando ya más de siete años en Hospital Vithas Xanit Internacional, donde se creó. Su tasa de éxito es del 70%, tras un año en seguimiento.

Hoy queremos profundizar en las claves de éxito de nuestro tratamiento de deshabituación tabáquica:

  • Atención personalizada desde el inicio. En la primera consulta realizamos un diagnóstico del tipo y nivel de dependencia física, psico –conductual y del grado de motivación del fumador, para poder ofrecer los mejores tratamientos disponibles y aprobados por la Sociedad Española de Neumología (SEPAR).
  • Tratamiento intensivo e individualizado. Nuestros tratamientos son siempre individualizados yconsisten en marcar entre 8 y 10 consultas personalizadas a lo largo de un año de seguimiento. La estrecha relación y compromiso que se crea entre el paciente y el médico es fundamental para reducir las posibles recaídas.
  • Tratamiento multicomponente. Una de las principales características de nuestra Unidad de Deshabituación tabáquica es la adaptación de las diversas técnicas en función del paciente. Existen técnicas cognitivo –conductuales, tratamientos farmacológicos y terapias grupales o individuales, donde se incide en el cambio de hábitos, se refuerza la motivación y se solucionan los problemas y dudas que pueden surgir durante el tratamiento.
  • Salud 2.0. El uso de las últimas tecnologías ayuda también a mejorar la eficacia del tratamiento. En Vithas Xanit ofrecemos la posibilidad de contactarnos de manera online, por videoconferencia o correo electrónico, sin necesidad de desplazarte hasta la consulta y poder resolver cualquier duda que pudiese surgir durante el seguimiento del tratamiento.

Con motivo del Día Mundial sin Tabaco, que se celebra hoy, 31 de Mayo, desde el equipo de Vithas Xanit  queremos sumarnos a este día recordándoles que el tabaquismo es responsable del 17% de las muertes en España y mata a 124 personas por día. Un 30% de la población adulta de nuestro país es fumadora. Queremos prestar nuestro apoyo a todas esas personas que se han decidido a dejar de fumar y animar a los que fuman a que dejen el hábito del tabaco. Porque, como dice el lema de este año “Cuando uno fuma, fumamos todos”

Gustavo de Luiz

Responsable de la Unidad de Deshabituación Tabáquica de Vithas Xanit