Información práctica para pacientes con esclerosis múltiple

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in MUNDO XANIT | Posted on 13-12-2012

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La próxima semana, el 18 de diciembre, celebraremos el Día Nacional de la Esclerosis Múltiple, una difícil enfermedad que padecen más de dos millones de personas en el mundo. La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad de origen autoinmune que afecta al Sistema Nervioso Central. El sistema inmune ataca, de manera equivocada, al revestimiento natural de las células nerviosas (mielina), lo que provoca una velocidad menor y defectuosa del impulso nervioso.La reacción inflamatoria que se produce como consecuencia puede incluso acabar destruyendo neuronas.

No hay una única causa y, de acuerdo con las últimas investigaciones, todo apunta a que se trata de una enfermedad multifactorial:

  • Factores genéticos: no se trata de una enfermedad hereditaria pero el riesgo de padecer EM es ligeramente mayor si algún miembro de la familia está afectado.
  • Factores ambientales: su mayor incidencia se da en países nórdicos con climas más gélidos.
  • Factores hormonales: la incidencia de EM es prácticamente el doble en mujeres.

Aunque la enfermedad se puede presentar de varias formas, en el 80% de los casos se trata de Esclerosis Múltiple Remitente Recurrente (EMRR), caracterizada por brotes con periodos libres de síntomas.

Hoy en día, el pronóstico de la enfermedad es mucho mejor que hace diez años. Por esa razón, los profesionales advierten de lo fundamental de conseguir un diagnóstico precoz de EM. No hay que olvidar que el tratamiento precoz de la enfermedad mejora su pronóstico.

¿Cuáles son los síntomas y cómo se diagnostica la EM?

Aunque pueden variar de un paciente a otro, según la zona del cerebro afectada, entre los principales síntomas de la EM se encuentra la fatiga, trastornos visuales, problemas de equilibrio y coordinación, alteraciones de sensibilidad, trastornos del habla, problemas de vejiga e intestinales, trastornos cognitivos y emocionales, alteraciones de la sexualidad, etc.

Para poder llegar al diagnóstico de la EM es necesaria una buena recogida de la historia clínica (anamnesis) y exploración neurológica, con la ayuda de métodos de imagen como la Resonancia Magnética, análisis del líquido cefalorraquídeo y el estudio oftalmológico (fondo de ojo y mediciones del campo visual).

¿Cuáles son los tratamientos y qué necesita el enfermo de EM?

Además de los tratamientos que se encuentran en fases avanzadas de investigación, el apoyo neuropsicológico y psiquiátrico, así como la fisioterapia y terapia ocupacional, tienen un papel relevante en el proceso de recuperación de los pacientes. No menos importante es el apoyo familiar y al cuidador.

Haciendo un resumen de cuáles son los tratamientos farmacológicos que hoy en día se están utilizando, cabría mencionar los corticoides intravenosos o por vía oral para el tratamiento agudo de los brotes; el tratamiento con interferones, que disminuye la respuesta inflamatoria y cuyo uso es el más extendido; el Natalizumab, que ayuda a inhibir la migración de cierto glóbulos blancos a través de la barrera hematoencefálica; y el Fingolimod, modulando la respuesta autoinmune del organismo.

¿Cuáles son los avances médicos en la EM?

Aunque no es una situación fácil, puesto que existen formas muy agresivas de esclerosis múltiple que todavía suponen un gran reto, la investigación no cesa y es esperanzadora. Los neurólogos contamos a día de hoy con mejores métodos diagnósticos para detectar a tiempo la enfermedad.

Uno de los principales avances ha sido la creación de Unidades de Esclerosis Múltiple con un abordaje multidisciplinar de la enfermedad por diversos profesionales con un amplio conocimiento en EM. La unidad de Esclerosis Múltiple de Xanit, que cuenta con el respaldo de todo el equipo de Neurociencias, está formada por un equipo multidisciplinar compuesto por neurólogos y el equipo de enfermería de apoyo al Hospital de Día. Ofrece todos los medios disponibles para el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de la enfermedad. Como toda unidad en vías de expansión, la investigación clínica es el fundamental motivo por el que se están iniciando nuevas líneas de investigación en colaboración con otros hospitales. En todo este proceso es también importante la actualización de conocimientos; siendo por ello primordial la labor docente y el reciclaje continuo del personal. Pretende de esta forma convertirse en la primera unidad de referencia a nivel privado de la Costa de Sol, ya que no existen otras unidades a nivel privado de las mismas características.

Dr. Ismael López-Ventura Jimeno,

Neurólogo Responsable de la Unidad de Esclerosis Múltiple de Xanit Hospital Internacional