La diabetes: segunda enfermedad crónica más frecuente en edad pediátrica

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in Nutrición, PEDIATRÍA | Posted on 14-11-2013

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Nutrición

Diabetes y niños en España

El número de casos nuevos por año que se diagnostican en el mundo occidental está aumentando. En España, se estima que existen unos 29.000 menores de 15 años con diabetes, y se ha observado también que el pico de máxima incidencia coincide con la pubertad. En un 90% de los casos de diabetes pediátrica, la Diabetes Tipo 1 (también conocida como diabetes juvenil o diabetes mellitus insulino dependiente) es la variante que más predomina. Se trata de una patología autoinmune y metabólica caracterizada por una destrucción selectiva de las células beta del páncreas (encargadas de segregar la insulina que controla los niveles de glucosa de la sangre) causando una deficiencia absoluta de insulina. Se diferencia de la diabetes tipo 2 porque suele darse a una edad temprana, generalmente antes de los 30 años.

La prevalencia de esta enfermedad en niños es de 1 ó 2 casos por cada 1000 menores de 14 años, siendo más propensos a desarrollarla cuanto más cerca se encuentran de la pubertad.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico es sencillo, basta con realizar una prueba de glucemia con una tira reactiva. Este análisis de sangre se suele llevar a cabo cuando empiezan a presentarse los síntomas principales, denominados cardinales, tales como: mucha sed (polidipsia), mucha orina (poliuria), pérdida de peso, alteraciones del apetito y, en ocasiones, algunos niños se vuelven a orinar en la cama, cuando ya controlaban los esfínteres.

Sobrellevar la diabetes en un niño

Una vez que es diagnosticada la diabetes a un niño, es fundamental una educación diabetológica, tanto a la familia como al pequeño, para conseguir que acepten la enfermedad y se adapten a su nueva vida. En este primer periodo de educación, es fundamental lograr una aceptación de esta nueva situación y para ello solucionar los pequeños problemas cotidianos para que las cosas cambien lo menos posible. Además, recomendamos hablar con los hermanos, colegio, amigos, etc.

Realmente la aceptación de este nuevo “inquilino”, además de procurar la máxima autonomía y responsabilidad, son objetivos a medio plazo que mejorarán la calidad de vida de toda la familia.

La investigación que hoy en día está en marcha sobre las causas desencadenantes de la diabetes, la mejora y simplificación del tratamiento, debe servir sin duda para beneficio de los niños y jóvenes que en pocos años serán adultos.

Juan Pedro López Siguero

Endocrinólogo Infantil del Hospital Vithas Xanit Internacional