Halitosis o mal aliento: un motivo de rechazo familiar, social o laboral

Autor: Hospital Vithas Xanit Internacional | Categoría: Odontología | Fecha: 12-03-2015

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Foto boca con logo

La halitosis o mal aliento es un olor desagradable de la cavidad oral que padece hasta un 50% de la población adulta en algún momento de su vida. La halitosis no es una enfermedad; es un problema que tiene un gran impacto social por el alto porcentaje de personas que la padece. Afecta a más del 25-30% de las personas y es síntoma de procesos fisiológicos o patológicos orales y extra-orales o de inadecuadas prácticas de  higiene bucal. También puede aparecer por hábitos relacionados con la alimentación, el alcohol y el tabaco.

La mayoría de estudios médicos y científicos sobre la halitosis estiman que el 90% de las causas están originadas en la boca, en un alto porcentaje en la lengua. Normalmente la cavidad bucal alberga gran cantidad de bacterias, muchas de ellas responsables de producir compuestos sulfurosos volátiles (CSV) que tienen un olor desagradable. El resto de los casos tienen su origen en problemas de las vías respiratorias y en otras afecciones del organismo como enfermedades renales, diabetes, disfunción hepática o cáncer.

Casi todo el mundo, en algún momento de su vida, sufre  halitosis transitoria. Se puede presentar por la mañana, al despertar, debido al consumo de alimentos, bebidas alcohólicas, tabaco o ciertos medicamentos;  pero también a causa de resfriados, ayunos o dietas. Aunque la halitosis puede presentarse de forma transitoria o de manera permanente y crónica, los esfuerzos han estado dirigidos, desde hace años, principalmente, a enmascararla; en lugar de a encontrar soluciones definitivas. Incluso en personas que no lo padecen, el mal aliento conduce a consumir productos para ocultarlo. La halitofobia se llega a considerar un trastorno psicológico que lleva a la persona a convencerse de tener halitosis aunque no sea cierto.

Para detectar la halitosis existen varios métodos y, entre otros, hay dos medios para evaluar el mal olor bucal: organoléptico (olor detectado por el explorador) o instrumental (Cromatografía de gases). Este método identifica y cuantifica los componentes individuales del aire exhalado. El sulfuro de hidrógeno y el metilmercaptano constituyen aproximadamente el 90% de los compuestos volátiles de sulfuro detectables en el aire espirado y son los responsables principales de la producción del mal olor.

En la mayoría de los casos esta patología se soluciona con tratamientos adecuados a las causas que lo originan. Establecer un correcto diagnóstico y determinar si las causas son de origen oral o no, es el principal objetivo que tenemos en el Servicio de Odontología del Hospital Vithas Xanit Internacional, ya que esto nos permite adaptar el tratamiento a cada paciente según sus necesidades. Pero, además, debemos educar al paciente en la importancia de los controles de higiene oral, ya que de esta manera podemos asegurarnos el éxito.

En este sentido, un elemento clave es reforzar las técnicas mecánicas para la remoción de la placa dental a través del cepillado, hilo dental y uso de cepillos interproximales, así como el control químico de la placa con enjuagues bucales, pastas dentales y agentes antimicrobianos. Ofrecemos a nuestros pacientes las claves para limpiar de forma adecuada las prótesis o aparatos removibles e insistir en el control y la erradicación del hábito tabáquico. También incidimos en las modificaciones dietéticas indispensables para el control del mal aliento.

Dr. Alberto Cuevas Millán

Jefe de Servicio de Odontología del Hospital Vithas Xanit Internacional

Comentarios (3)

Realmente interesante. Hace tiempo me hicieron muchas pruebas para ver si el problema de mal aliento que tenia era por problemas digestivos y finalmente era por un problema bucal escondido de encías inflamadas que no conocía. Finalmente se solucionó con tratamiento de encías que puso fin a mis complejos de no acercarme a nadie por el olor. Mucha gente lo tiene y no lo sabe. Gracias.

La verdad es que es una auténtica faena padecer halitosis, yo por desgracia lo he padecido un tiempo aunque por fin me he podido tratar.

Un problema bastante serio el mal aliento o la halitosis, tengo un familiar que lo padece recientemente y la verdad que lo lleva bastante mal.

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