Claves para entender la hepatitis

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in VARIOS, XANIT SALUD | Posted on 28-07-2015

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Hepatitis

De la mano del Dr. Juan Carlos Gavilán, Jefe de servicio de Urgencias, Hepatología y Medicina Interna, nos acercamos a la hepatitis.

¿Qué es la hepatitis?     

El término hepatitis significa inflamación del hígado e implica la destrucción de las células que forman el tejido hepático junto a la presencia de células inflamatorias en este tejido. Aunque son muchas las causas que pueden producir una hepatitis, como tóxicos y fármacos, en general relacionamos el término con la existencia de una infección por determinados virus que tienen una especial predilección por destruir e inflamar el tejido hepático. Estos son los conocidos como virus de la hepatitis y se les denomina con una letra (Hepatitis A, B , C, delta).

Aunque todos ellos tienen mucha afinidad por el tejido hepático, son virus diferentes entre sí, con mecanismos de transmisión diferentes y con comportamiento clínico diferentes, siendo especialmente destacable la capacidad de algunos de ellos de evolucionar hacia una hepatitis crónica, como es el caso de las hepatitis B y C.

¿Cuáles son sus síntomas?            

Las manifestaciones clínicas de la hepatitis,  durante la fase aguda de la infección y durante los primeros días, son similares a otras infecciones víricas. Pueden ocasionar fiebre, dolores musculares y articulares, cefalea, etc. En la fase de estado, en el 50 % de los casos, la inflamación hepática hace que el paciente adquiera un color amarillento de la piel debido al aumento de la bilirrubina, que es lo que se conoce como ictericia, y que permite el diagnóstico fácil de la enfermedad. Sin embargo, en el otro 50 % los pacientes no adquieren esta coloración amarillenta, y el diagnóstico es mucho más difícil, pasando la mayoría de los casos como hepatitis subclínicas y no son diagnosticadas. En la fase de hepatitis crónica es frecuente que el paciente no tenga síntomas o éstos son leves e inespecíficos por lo que el diagnóstico suele ser aún más difícil.

¿Cómo se contrae?     

Algunos de los virus de la hepatitis A y E se adquieren por una mecanismo de transmisión fecal–oral, es decir, al ingerir alimentos contaminados generalmente a través de aguas residuales que contienen virus, eliminados por las heces de los pacientes. En otros casos, como la hepatitis B y C el mecanismo fundamental es por exposición a sangre contaminada. En el caso de la hepatitis B la transmisión sexual es un mecanismo reconocido.

¿Cuál es su tratamiento? ¿Existe una cura?                      

Algunas hepatitis se curan siempre en la fase aguda como es el caso de la hepatitis A y nunca evolucionan hacia la forma crónica. Otras hepatitis, como la hepatitis B y, especialmente, la hepatitis C pueden evolucionar hacia formas crónicas, y un porcentaje de ellas, con el paso de bastante tiempo pueden degenerar hacia una cirrosis. Afortunadamente, hoy en día, disponemos de tratamientos muy eficaces para curar la hepatitis C y, en el caso de la hepatitis B, se intenta conseguir que el virus no se multiplique, evitando con ello el daño en el tejido hepático.

¿Cuántos tipos de hepatitis hay? ¿En qué se diferencian?  

En el caso de las hepatitis virales señaladas con anterioridad, además del mecanismo de transmisión, las principales diferencias se basan en  la capacidad de evolucionar hacia formas de hepatitis crónicas y, con ello, en un porcentaje de los casos, hacia la evolución a la cirrosis y sus complicaciones.

Hay otras causas que pueden dar lugar a hepatitis como algunos tóxicos y, de forma menos frecuente, algunos fármacos. Otras formas más raras de hepatitis son las conocidas como hepatitis autoinmunes, en las que el daño hepático es provocado por el propio sistema defensivo del paciente, que reconoce como extraño el tejido propio del hígado y lo ataca.

¿Qué se puede hacer para mejorar la calidad de vida del paciente?

Hoy en día es esencial acudir al especialista en el caso en el que se identifiquen anomalías en los análisis que reflejan daño hepático, ya que en las formas de hepatitis crónicas es frecuente que el paciente no presente sintomatología y el único reflejo de daño hepático es la alteración de las transaminasas. Una vez identificados los pacientes en riesgo, un diagnóstico adecuado permite poner en marcha tratamientos muy eficaces para la mayoría de los diferentes tipos de hepatitis.

Dr. Juan Carlos Gavilán

 Jefe de servicio de Urgencias, Hepatología y Medicina Interna

Hospital Vithas Xanit Internacional

¿Qué es el Turismo de Salud?

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in MUNDO XANIT | Posted on 09-07-2015

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Mercedes Mengíbar blog

¿Qué es lo que se conoce como Turismo de Salud?

El turismo de salud implica la promoción consciente de que viajar a un determinado lugar se considera beneficioso para la salud debido a un clima particular, a los recursos naturales o a los servicios de salud ofertados. El Turismo de Salud es un sector definido claramente por la demanda que no debe ser confundido con el “turismo sanitario”, que consiste en el desplazamiento de extranjeros hacia una determinada región con el objetivo de hacer uso de los servicios sanitarios públicos a un coste, en la gran mayoría de los casos, cero para ellos.

El Turismo de Salud se ha convertido, además, en un sector en alza en la economía española que se prevé que genere un volumen de negocio mundial entre los 50.000 y los 100.000 millones de euros. Sólo en Europa, que es el gran mercado para España, se cifran en 9 millones de ciudadanos los que se desplazan por motivos médicos y de bienestar.

En el caso de Vithas Xanit, ¿de dónde proceden principalmente los pacientes extranjeros que llegan al hospital?

Cada año nuestro hospital atiende a unas 600.000 personas, el 40% de ellas extranjeros. Aunque atendemos a pacientes procedentes de más de 90 nacionalidades diferentes, principalmente británicos, alemanes y nórdicos. También atendemos a muchos pacientes rusos y finlandeses y, actualmente, estamos incrementando la atención a pacientes procedentes de china.

¿Y cuáles son las especialidades que más demandan?

Nosotros somos un referente en cardiología y oncología. Las especialidades más demandadas son Traumatología, Urgencias Generales y Pediátricas, Cardiología, Cirugía Cardiovascular, Medicina Interna, Ginecología y Obstetricia, Cirugía General, Neumología y Aparato Digestivo.

¿Qué servicios especiales ofertáis para este tipo de pacientes?

Podemos destacar el servicio multicultural y multidisciplinar que le damos a cada una de las diferentes nacionalidades a través de nuestro Departamento de Internacional Services; disponible las 24 horas del día para ofrecer una atención personalizada en 16 idiomas (inglés, francés, alemán, holandés, finlandés, sueco, danés, ruso, árabe, italiano, japonés, chino, etc.) a nuestros pacientes extranjeros.  Porque en Vithas Xanit entendemos que no es lo mismo hablar que comunicar y que la comunicación es más fluida si es en tu propio idioma

El Departamento International Services, además, conoce y satisface los requisitos administrativos de los diferentes sistemas nacionales de salud y trabaja en coordinación con las diferentes áreas del hospital para asegurar que los pacientes y sus familias reciban un trato personalizado, de calidad y una excelente asistencia médica. Disponemos también de un servicio Welfare (de atención al paciente) que visita a estos pacientes diariamente para apoyarlos en lo que necesiten.

Disponéis de una página web para acercaros al paciente extranjero, ¿podrías hablarnos de ella?

Efectivamente, para atender la demanda creciente de nuestros pacientes extranjeros hemos puesto en funcionamiento una página web especializada en Turismo Médico (www.xanitmedicaltourism.com), tomando en cuenta las motivaciones, necesidades y expectativas de estos pacientes. Esta web está disponible en 8 idiomas se ha dividido en diferentes zonas geográficas, dando protagonismo a los tratamientos médico-quirúrgicos más demandados en cada una de ellas.

Mercedes Mengíbar

Directora Gerente del Hospital Vithas Xanit Internacional