Descubriendo la diabetes

Posted by Hospital Vithas Xanit Internacional | Posted in VARIOS | Posted on 14-11-2014

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Entrevistamos al Dr. Damián Zamorano, Jefe de Servicio de Endocrinología y Nutrición, para hablar sobre la diabetes, una enfermedad que afecta a una gran parte de la población.

¿Qué es la diabetes y qué síntomas presenta?

La diabetes es una enfermedad frecuente, afecta al 12% de la población adulta, que se diagnostica cuando los niveles de azúcar en sangre (glucemia) son elevados y que se traduce en un déficit absoluto o relativo de insulina. Se trata de una enfermedad crónica, generalmente incurable.

Algunos de los síntomas más frecuentes que pueden derivarse de este exceso de azúcar son molestias como sed y ganas de orinar o, en los casos más severos, pérdida de peso, cansancio y una complicación aguda grave llamada cetoacidosis diabética, que requiere ingreso hospitalario. Si el paciente padece alguno de estos síntomas debe consultar a un especialista ya que evitar síntomas y prevenir complicaciones agudas es el primer objetivo en el tratamiento de la diabetes, algo que, generalmente no es difícil de conseguir.

El gran problema de la diabetes es que si el tratamiento no es del todo correcto, aunque el paciente no tenga molestias, los niveles de azúcar elevados de forma continua pueden deteriorar a largo plazo todo el organismo. Es lo que llamamos complicaciones crónicas de la diabetes que, cuando ocurren, alteran mucho la calidad de vida de los diabéticos.

¿Cuáles son los principales tipos de diabetes?

Básicamente hay dos tipos de diabetes. En la llamada diabetes tipo 1 no se produce nada de insulina y es obligatorio el tratamiento con esta hormona. En general este tipo de diabetes afecta más a personas jóvenes, delgadas, y hay muchos síntomas al inicio de la enfermedad (sed, ganas de orinar, perdida de peso, etc.). Es un trastorno del sistema inmunitario que destruye las células productoras de insulina. Actualmente no hay forma de prevenirla.

En la llamada diabetes tipo 2 todavía se produce algo de insulina, pero ésta no funciona bien: Suele ocurrir en personas con más de 40 años, con sobrepeso u obesidad. Al principio puede no provocar molestias y, por eso, algunos diabéticos no saben que tienen la enfermedad. Además de la obesidad, sobre todo en el abdomen, en estos diabéticos es frecuente la hipertensión arterial y los trastornos de lípidos (colesterol y triglicéridos). Todo ello ayuda a facilitar el estrechamiento de las arterias (arteriosclerosis).

El tratamiento de este tipo de diabetes puede realizarse con dieta y medicamentos orales aunque, con el tiempo, puede requerirse el uso de insulina.

¿Cuáles son los mayores avances que se están realizando en el tratamiento de la diabetes?

En mi opinión el mayor avance es de concepto: hay que tratar la diabetes de forma intensiva y lo más precoz posible. La diabetes tipo 2, tratada de forma inadecuada, es una enfermedad progresiva, ya que se va perdiendo capacidad de producir insulina por el organismo y, al cabo de no muchos años, se convierte en una enfermedad de difícil control. A pesar de que el paciente use múltiples dosis de insulina, la diabetes deteriora su calidad de vida,  facilitando la aparición de complicaciones crónicas si no existe un control adecuado de la patología. Hay  que intentar casi normalizar los niveles de glucemia desde el principio de la enfermedad y, para ello, lo más útil es una modificación radical del estilo de vida, que incluye perder peso y hacer ejercicio. Recientemente se está generalizando también el uso de fármacos eficaces para normalizar la glucemia sin provocar una caída excesiva de sus niveles (las llamadas hipoglucemias).

Otro avance significativo es el tratamiento quirúrgico de la obesidad (cirugía bariátrica), que generalmente “cura”  la diabetes en los obesos que se intervienen. Ha habido muchos avances en este tipo de cirugía, cada vez más simple y segura, pero habrá que esperar nuevas mejoras en los procedimientos. El gran problema en España es que esta cirugía se practica poco, aún estando indicada.

Sin duda, el gran avance en el tratamiento de la diabetes será su curación, presumiblemente usando técnicas de ingeniería genética, aunque no sabemos cuándo se conseguirá dar con la clave. Mientras, y fundamentalmente para diabéticos que usan insulina, la tecnología está produciendo también notables avances que, sumados todos, tratan de mejorar de forma notable el tratamiento de estos pacientes.

¿Cuál es el objetivo de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Hospital Vithas Xanit Internacional?

En el Hospital Vithas Xanit Internacional trabajamos siguiendo unas guías médicas ampliamente aceptadas que especifican cuál es el correcto tratamiento de la diabetes. Nuestros especialistas cumplen de forma exhaustiva estas normas: este es nuestro objetivo y nuestro control de calidad. Es importante además tranquilizar al paciente, ofrecer toda la información disponible para su autocuidado, facilitar los contactos (por ejemplo con el uso de correo electrónico), asegurar con nuestro dietista un tratamiento nutricional personalizado, intentar que la calidad de vida sea óptima, y coordinar las necesarias consultas que el paciente requiere con otros especialistas. La coordinación es fundamental, ya que los diabéticos, con frecuencia, presentan múltiples patologías y usan muchos medicamentos. Sin coordinación todo puede ser llegar a ser caótico.

Dr. Damián Zamorano

Jefe de Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Vithas Xanit Internacional